中元诞

中元诞 道教地官赦罪
民俗中的“中元”本是道教的称法,中元——七月十五日这一天是道教中地官的诞辰,道教信仰的中元节俗围绕着地官诞辰而生。道教中玉帝任命天官、地官和水官,又称“三元大帝”,负责考察众生善恶,每年向玉帝汇报。明代徐道编撰《历代神仙通鉴》记载,北魏时开始传说三官在生日这一天赐给下界好事儿。掌地府的地官在中元这一天慈悲赦罪,民间俗众就在这一天祈求地官赦免先人罪业,后来遍及对一切孤魂野鬼的普渡,从而成了“中元节”建醮普渡的民俗源起。
民俗祭祀祖先
到了宋代,中元节设盆斋供、建醮普渡的节俗更加风行,是一年中的重要行事。七月十五日,道观举行中元节,寺院举行盂兰盆会,一般人家则祭祀祖先。南宋的都城岁时记《武林旧事》有这样的记载:

七月十五日,道家谓之“中元节”,各有斋醮等会。僧寺则于此日作盂兰盆斋。而人家亦以此日祀先,例用新米、新酱、冥衣、时果、彩缎、面棋。而茹素者几十八九,屠门为之罢市焉。

南宋末的岁时记《梦梁录》则还有高门大族在家祭祀超度孤魂的记载:

七月十五日,……其日又值中元地官赦罪之辰,诸宫观设普渡醮,与士庶祭拔。宗亲贵家有力者,于家设醮,饭僧荐悼(*做佛事悼念死者),或拔孤魂(*超渡孤魂)。”

追溯中元节的起源,让后人看来黄历七月半的中元节是个慈悲喜舍、感悼报恩之月,充满慈善悲悯的普渡精神。

西安风水大师宋晓涛