拜祖先就是拜鬼?

农历七月已经接近尾声,但各地仍有许多普渡法会接连举行,随着时代进步,现代人对鬼月的恐惧感已经没有以前那么高,但某些禁忌仍然被流传,大部分的人对于鬼的存在仍心存害怕,但仔细分析后,就会知道祖先与孤魂野鬼仅有些微的差异。
在《说文解字》中对于鬼的解释为「人所归为鬼」,就是指人往生后就变成鬼,可以视为生命的另一种型态,在古老的观念中,人往生后的灵魂是到另一个世界去生活,那个世界的统治者有东岳大帝与酆都大帝,随着时代演进统治者的名号也不尽相同。

简单来说,鬼就是人往生后的状态,之后渐渐分为孤魂野鬼与祖先。死后有子孙祭祀的就称为祖先,反之若没有子孙祭祀的就被称为孤魂野鬼,也就是每年农历七月大家要招待的那个族群。以此看来,祖先与孤魂野鬼的差别其实并不大。
有些人曾提出「拜祖先就是拜鬼」,这个观念并非完全正确,但也不能说他错,因为就本质上来看,祖先与孤魂野鬼是另一种生命的型态,只有些微的差异,所以也有人认为「自己的祖先是别人家的鬼」,因为祖先受后代香火祭祀依靠的是血缘关系,对于没有血缘关系的人来说,别人家的祖先虽然可以视为鬼,但绝非孤魂野鬼。
其实不管是祖先还是鬼,都是人类对死后世界的想像与投射,先不讨论祂们是否真的存在这种问题,但要理解农历七月存在的意义,其实就是慎终追远以及心怀慈悲,对于祖先要敬拜,对于无人祭祀的好兄弟们也要心怀慈悲,进而打造一个冥阳两利的社会环境。(